2000万年的鱼龙



魚龍歡快地游泳在中生代的大海裡……就在那個時候,恐龍正行走在陸地上。精確的說,魚龍們比恐龍出現得稍微早些。

一頭典型的魚龍就是這個樣子的(上圖)。不錯,它看起來是一條魚,但實際上並不是魚。它們與蛇、蜥蜴一樣屬於爬行動物。很容易看到,魚龍的頭骨和鰭與哺乳動物中的海豚和鯨相似。



早期的魚龍像蜥蜴一樣有著下肢

早期的魚龍出在三疊紀(2~2.5 億年前)的中國、日本、加拿大等地區,在泰國也可能有它們的蹤跡。從開始出現到滅絕,魚龍這個種群生存了 1.4 億年,其中有2000萬年的時間裡進行著迅速的進化,從類似蜥蜴的形狀變成魚形。已知的魚龍有 27 種。

在魚龍的種種奇怪特徵中,最驚人的是它們巨大的眼睛。在測量過的魚龍眼睛中,最大的直徑達到 264 毫米,屬於Temnodontosaurus platyadon。據我們目前所知,這是地球上有過的最大的眼睛,超過藍鯨和巨型深海魷魚。




魚龍有多大呢?據我們所知,Shonisaurus popularis 和西藏喜瑪拉雅魚龍(均屬晚三疊紀)身體長約 15 米,是文字記載中最大的魚龍,但是應該還有未記載的更大型的。最小的魚龍是龜山巢湖龍(早三疊紀)大概長 70 厘米。不同魚龍的重量可能從幾公斤到幾十噸不等,由於保存完整輪廓的魚龍非常少,要精確地計算它們的重量實在很難。

  從殘存在魚龍化石胃部的物質來看,魚龍是肉食動物,主要以烏賊為食,也吃魚和一些其它海洋動物,與現在的鯨相似。

  有許多理由讓人相信,一些魚龍尤其是大眼魚龍是潛水專家。魚形魚龍的眼睛,像貓眼一樣有非常低的光孔值,即采光性能很好。根據計算,如果把一隻貓放在 水下,關掉所有的燈,它可以在深達 500 米的海域獵取食物。大眼魚龍眼睛的光孔值接近貓,但是它的眼睛比貓眼睛還大。也就是說,它可以接納更多的影像,因而具有更強的視力。所以,大眼魚龍在同樣 的深度可能比貓看得更清楚。

  化石表明魚龍是胎生動物,儘管人們很難相信海生爬行動物在那麼早的時候就進化出了胎生的繁殖方式。每年的六月中旬,懷孕的雌性大眼魚龍會成群結隊地游 到有大片珊瑚礁和海藻叢的陸表海,盡快生產。這種環境不僅為小魚龍提供了豐富的食物來源,也是他們的避難所。但是,這裡並不適合成年的大眼魚龍捕食。習慣 了在廣闊而黑暗的深海裡捕食,她們很難適應陸表海水域的明亮陽光和狹小空間,所以她們產下小魚龍後不久就會離開。

  小魚龍離開母體後第一件事就是趕快浮到水面上去吸一口氣。他們生下來就很活潑,能夠自由游泳。像所有動物的嬰兒一樣,他們頭和眼睛的比例都比成年個體 的大。新生的小魚龍成長初期,珊瑚礁中的洞穴和通道成了他們躲避肉食動物的理想場所。在幾個月內,小魚龍就會長大,進入開闊海域生活。

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